Produits complémentaires à l'utilisation des huiles essentielles

Les eaux florales

Une huile essentielle est l'un des deux produits obtenus par distillation d'une plante fraîchement cueillie. L'autre est l'eau florale ou hydrolat. Certains auteurs réservent le terme d' "eau florale" aux hydrolats obtenus après distillation de fleurs et de sommités fleuries, mais la règle n'est pas absolue.

L'eau florale comme l'huile essentielle
s'obtient par distillation.

Les eaux florales sont donc, comme les huiles essentielles, obtenue par distillation. La vapeur d'eau mise en oeuvre pour extraire les composés aromatiques d'une plante, redevenue liquide au cours du processus de refroidissement adjoint à l'alambic (serpentin), s'est chargée d'une partie des molécules aromatiques extraites. Elle est recueillie dans  un récipient appelé vase florentin (ou essencier) en même temps que l'huile essentielle. Selon les plantes et la température choisie, un hydrolat contient entre 0,2 et 5% d'huile essentielle. Techniquement, la distillation de chaque plante aromatique pouvant supporter ce mode d'extraction donne lieu à l'obtention d'une eau florale. Surprise : il existe des plantes non aromatiques (leur huile essentielle ne peut être extraite) qui offre généreusement  une eau florale (exemple : hamamelis, bleuet, etc.).

Les huiles végétales

Il est indispensable de bien distinguer les huiles végétales extraites de plantes oléagineuses par expression à froid, des huiles essentielles qui proviennent des plantes aromatiques distillées. Bien que très différentes, l'utilisation des huiles végétales et celle des huiles essentielles n'en sont pas moins complémentaires.

Les huiles végétales proviennent de l'expression à froid ou à chaud de fruits oléagineux tout juste cueillis. Seules les huiles végétales de qualité biologiques vous assurent une expression à froid respectueuse d'un  équilibre moléculaire fragile. Les huiles végétales sont très nombreuses. Leur composition et leur parfum sont aussi variés que l'emploi que vous pouvez en faire. A titre général, elles servent de base de dilution (d'excipient) aux huiles essentielles que vous allez utiliser.

Les huiles grasses sont indispensables à connaître en aromathérapie. Certaines, précieuses et chères, seront réservées au soins du visage et du corps.

L'huile végétale d'amande douce
est considérée comme une base idéale
pour l'utilisation des huiles essentielles.