Histoire du parfum

Claire Delaigue

L’Histoire du Parfum est une belle et longue histoire. L’être humain a évolué avec les végétaux. Il s'en est nourri, s'est soigné avec. Il a appris les vertus apaisantes ou stimulantes des plantes médicinales et des plantes à parfum. De fait, il a cherché à recueillir les parfums naturels des plantes qui l'entouraient.


L’Histoire du Parfum commence par l’observation de la nature, qui est la première créatrice de parfums naturel. Qe l’on parle de fragrance, de senteur ou seulement d’odeur, c’est bien toujours du parfum des plantes dont on parle. Et souvent, du parfum des fleurs, mais pas seulement ! La rose, par exemple, a 40 millions d’années. Et l’huile essentielle de rose de Damas, pour ne citer qu’un produit parfumant e parmi les plus connus révèle que cette fleur est capable de synthétiser plusieurs centaines de molécules !


L’Histoire du Parfum se confond parfois avec l’histoire des civilisations. La plus ancienne trace d'élaboration, d'utilisation et de conservation des parfums : Egypte, 4000 ans avant J.-C. Sous forme d'encens puis d'huiles et de pommades parfumées, les grands prêtres s'en servaient lors des cérémonies religieuses et à l'embaumement des morts. Même Cléopâtre s'en enveloppait pour exprimer sa sensualité et son statut. Il est probable que le charme mythique de cette reine d’Egypte dont la renommée est restée jusqu’à nous tenait autant à sa beauté charismatique qu'au savoir-faire de ses maîtres parfumeurs. De l'Egypte, les parfums se retrouvèrent en Grèce et à Rome où l'Empereur Néron en répandait lors des banquets.

L'odeur d'une plante est l’expression odorante d’une double stratégie :

- le besoin de séduire, la séduction permettant la pollénisation grâce au passage des insectes butineurs (abeilles, papillons, guêpes, etc.)

- la nécessité de se protéger. Cette protection concerne la déshydratation possible lorsque les rayonnements solaires sont violents mais aussi, le danger que représentent les nuisibles type insectes volants ou rampants. Ainsi, le parfum naturel d’une plante est à la fois une sorte de crème contre le soleil et un insecticide répulsif


Au cours de l’Histoire de l’Humanité et donc, de l’Histoire du Parfum, l'emploi des senteurs et des fragrances a suivi cette double logique : séduction et protection. La démarche de beauté parle d’elle-même. Pour la protection, l’emploi des parfums est passé par des rituels magiques, puis liturgiques.

Il vous faut savoir, si ce n’est pas encore le cas, que le mot parfum vient du latin per fumum signifiant «par la fumée». Jadis, on brûlait des résines odorantes en guise de sacrifice.

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