Plantes et huiles essentielles

Claire Delaigue

Quand on débute en aromathérapie, il n'est pas toujours facile de faire la différence entre phytothérapie classique, vertus médicinales des plantes et huiles essentielles. D'autant que beaucoup de plantes et d'huiles essentielles obtenues grâce à ces plantes sont utilisées en chassé-croisé dans un vaste ensemble appelé phyto-aromathérapie.

J'ai l'intention de clarifier les choses pour que vous compreniez la différence entre une infusion (ce qu'on appelle une tisane), une décoction (appelée tisane aussi, eh oui, je sais !), une teinture-mère (que les puristes appellent alcoolature ou infusion alcoolique) et une huile essentielle (obtenue par distillation).

Le plus simple est de poser des définitions précises et claires, pour que cesse toute confusion et que plantes et huiles essentielles ne soient plus en opposition ni en superposition, mais apparaissent comme complémentaires : tous les produits que j'ai cités proviennent d'ailleurs souvent des mêmes végétaux, connus pour leurs propriétés thérapeutiques et cosmétiques.

Parmi les plantes médicinales, certaines sont aromatiques et d'autres pas. Les plantes aromatiques peuvent être infusées dans de l'eau chaude (infusion), les plus dures ou coriaces (racines, feuiles vernissées, écorces, graines) trempées dans l'eau froide et portées à ébullution (décoction), dans de l'alcool (teinture-mère ou alcoolature) ou distillées (plantes et huiles essentielles se rejoignent ici). Elles peuvent aussi être mise en macération dans une huile végétale (macération solaire). Les autres végétaux à vertus thérapeutiques mais non aromatiques ne peuvent qu'être infusées dans de l'eau ou de l'alcool, pour obtenir une tisane ou une teinture-mère et certaines se prêtent aussi au jeu de la macération solaire. Le tilleul, l'arnica, le calendula (souci officinal) sont des exemples classiques de végétaux qui soignent mais ne pas aromatiques. Ne cherchez pas pour ces plantes d'huiles essentielles: elles n'existent pas.

Donc, les huiles essentielles sont des concentrés actifs de plantes médicinales obtenue par hydro-distillation. Parmi les plus importantes, vous trouvez l'huile essentielle d'arbre à thé (tea  tree), l'huile essentielle de lavande, l'huile essentielle de ravintsara et celle d'hélichryse (immortelle).

Je n'entre pas plus avant dans les détails : vous savez tout ce qui importe de savoir. A vous de jouer !

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